Algunas personalidades

Construidos en la colonización, Argentina y Chile han estado paradójicamente en el origen de la liberación de una gran parte de América Latina. Gracias a la lucha de algunos de sus grandes hombres y su brillo intelectual.

Algunas personalidades famosas

Verán un poco por todas partes en Chile y en Argentina lugares, calles o incluso lugares naturales llevando el nombre de dos personajes famosos para estos dos países.

Plaza San Martín en Buenos Aires

José de San Martín

José de San Martín nació el 25 de febrero de 1778 a Yapeyú, al borde del Río Uruguay, en la provincia actual de Corrientes que formaba parte del virreinato del Río de la Plata. Viaja a España con sus padres en 1786, dónde entra al Seminario de los Nobles de Madrid. En 1797, obtiene el grado de bajo teniente en recompensa de sus acciones ante los franceses en los Pirineos.

En 1808, las tropas de Napoleón invaden la Península y hace al Rey Ferdinand VII preso. Es entonces estalla la rebelión del pueblo español contra el Emperador y su hermano Joseph Bonaparte, que acababa declararse a Rey de España. Observado por sus hechos de armas contra los franceses, accede al grado de capitán del regimiento de Borbón. El ejército ataca las tropas francesas y los vuelcan durante la batalla de Baylen, el 19 de julio de 1808. San Martín se distingue. Hace conocimiento de Lord Macduff, un noble escocés, que lo introduce ante las cabinas secretas que trazaban para la independencia de Sudamérica.

Fue nombrado comandante principal del Ejército de los Andes y el 12 de enero de 1817 comenzó desde Mendoza la travesía de los Andes en dirección de Chile. El 14 de febrero, el Cabilde de Santiago compuesta de los notables locales vecinos lo nombró Director Supremo de Chile. San Martín sabiendo que la aceptación de esta carga le impediría participar en la liberación de Perú rechazó esta carga. Así pues, dos días más tarde el Cabilde de Santiago nombró a Bernardo O’Higgins Director Supremo.

En marzo, San Martín dio la vuelta en Buenos Aires para solicitar la ayuda del Comité de dirección para seguir su expedición liberadora de Perú. El Gobierno de Buenos Aires le prometió en principio colaborar, pero desde la situación caótica y de guerra civil que se enfrentaba Buenos Aires con las provincias, se vive más tarde en la imposibilidad de tener palabra. Así será Chile que asumirá todos los gastos de la empresa y dará a San Martín mandato para llevarlo a cabo, con el grado de Capitán General del Ejército de Chile.

A su llegada en Buenos Aires se lo acusó de ser convertido en un conspirador. El 10 de febrero de 1824, se embarcó para le Havre, en Francia. Tenía 45 años y era General de Perú, Capitán General de la República de Chile y General de las Provincias Lazos del Río del Plata. Después de un breve período en Londres, se instalaron poco después en Bruselas y en París.

Durante sus años de exilio, San Martín guardó el contacto con sus amigos de Buenos Aires. A la noticia, en 1827, de la guerra que Argentina llevaba contra Brasil, propuso volver a entrar para participar en la lucha, pero nunca no se lo llamó.

En 1828, intentó volver de nuevo a Buenos Aires, pero no llegó a descargar. Durante tres meses, permaneció en Montevideo. En 1831, se instaló en Francia en una propiedad de campaña cerca de París. Tres años más tarde trasladó para una casa a Évry en el barrio de Grand-Bourg, donde residió hasta en 1848. Por último, en marzo fue para Boulogne-sur-Mer, donde murió el 17 de agosto de 1850.

Bernardo O’Higgins Riquelme

Bernardo O’Higgins Riquelme (del 20 de agosto de 1778 al 24 de octubre de 1842) era un funcionario militar chileno. Se le considera como uno de los Padres de la Patria Chilena ya que fue una de las figuras militares fundamentales de la independencia y el primer Jefe de Estado del Chile independiente. Dirigió el país bajo el título de Comendador Supremo entre 1817 y 1823, fecha a la cual se retiró voluntariamente de la Presidencia con el fin de evitar una guerra civil. Tras su dimisión, él se exilia en Perú, donde permaneció hasta su muerte en 1842. Los ingleses cambiaron su nombre de origen, Ó Huiggín en gaélico, en O’Higgins ya que no llegaban a pronunciarlo…

Algunos aventureros del fin del mundo

Fernando de Magallanes

Es el 21 de octubre de 1520 que el navegante portugués Fernando de Magallanes descubre el pasaje que iba a permitir a su escuadra, dar la primera vuelta al mundo. Observando humo elevándose desde la orilla, Magallanes creyó percibir una actividad volcánica. Era sin duda, desde los refugios de los dueños de esas tierras. El lugar fue bautizado «Tierra de humo» luego Tierra del Fuego. En 1860, Orelie-Antoine de Tounens, declarada originaria de Perigueux desembarca en Araucanía (en el centro del actual Chile), donde es rápidamente llevado triunfante por los indios, que ven en él el salvador que los liberara de las malos tratos chilenos.

El 20 de noviembre de 1860, es proclamado rey de Araucanía y de Patagonia : dos años mas tarde es expulsado y repatriado a Francia. Allí, él continúa su combate, lanza una suscripción que no encuentra más que burlas de la prensa. Habiendo intentado varias veces recuperar su reino, será expulsado en cada oportunidad por autoridades chilenas o argentinas. Muere en Tourtoirac, en Dordoña, en 1878. En 1881, la Patagonia será oficialmente compartida entre Argentina y Chile pero las fronteras entre ambos países no estarán definitivamente delimitadas hasta 1902, gracias al arbitraje ofrecido por el rey de Inglaterra, Edouard VII.

La Patagonia suscito mucho interés para numerosos aventureros que organizaron expediciones. A través de su viaje, en Patagonia sobretodo, ustedes cruzaran sitios naturales relacionados con grandes aventureros. Fernando de Magallanes – nacido en Sabrosa cerca de Villa Real (Portugal), primavera de 1481 – fallecido en la isla de Mactán (Filipinas), el 27 de abril de 1521, era un navegante y explorador portugués. En el siglo 15, el hecho de que la Tierra fuese redonda no era de notoriedad pública. Pero cantidad de cartógrafos estaban informados. Mismo si Cristóbal Colon antes que Magallanes pudo afirmar o, al menos, acercarse a esta verdad, la duda existía todavía. Así mismo, en esta época, Europa había desarrollado su gusto por las especias, poco comunes en la región, lo que desarrollo el interés de ciertos geógrafos, exploradores y comerciantes.

Fernando de Magallanes se vuelve el primer europeo en navegar el estrecho en 1520. Como Magallanes entra en el estrecho un 1ro de noviembre, él lo nombro primeramente «Estrecho de Todos los Santos». Chile tomo posesión del estrecho el 21 de septiembre de 1843 y tiene la soberanía hasta el día de hoy. El estrecho es el mas grande y el mas importante pasaje natural entre los océanos Atlántico y Pacifico.

Roberto Fitz Roy

Roberto Fitz Roy (5 de julio 1805 – 30 de abril 1865) es conocido como el capitán del famoso HMS Beagle a cargo de las misiones hidrográficas y cartográficas en Tierra del Fuego. En 1839, publicó simultáneamente con «El viaje del Beagle de Charles Darwin» su propia historia «Narrativa del viaje del HMS Beagle». Un barco de la Royal Navy de la clase Cherokee se lanzó el 11 de mayo de 1820 y participó en tres misiones hidrográficas.

Fué famoso por tener a bordo al naturalista Charles Darwin, durante la segunda misión de la nave, desde 1831 hasta 1836, cuya historia se cuenta en el libro de Darwin, «El viaje del Beagle», publicado en 1839. Darwin sentó las bases de su «teoría de la evolución». Su viaje de cinco años a bordo del Beagle lo estableció al principio como un geólogo cuyas observaciones y teorías apoyaban las teorías de Charles Lyell, y la publicación de su diario de viajes lo hizo famoso como autor popular. Intrigado por la distribución geográfica de la vida silvestre y los fósiles que había recogido durante su viaje, estudió la transformación de especies y desarrolló su teoría de la selección natural en 1838.

Francisco Pascacio Moreno

Francisco Pascacio Moreno (31 de mayo 1852 – 22 de noviembre 1919) es un naturalista y explorador argentino. Más conocido como Perito Moreno (el experto Moreno). Nació y murió en Buenos Aires. En 1872, fundó la «Sociedad Científica Argentina» y emprendió una serie de expediciones, en territorios aún sin ser explorados, que lo hicieron famoso. En 1872-73 exploró el territorio de Río Negro y en 1875-1876 llegó al Lago Nahuel Huapi en el sur de los Andes, luego llegó al lago que bautizó Lago Argentino. Continuó sus exploraciones de la Patagonia y descubrió el lago San Martín el 14 de febrero de 1877. También explora muchos ríos y arroyos de la Patagonia; El 4 de marzo del mismo año, descubrió Cerro Chaltén, al que llamó Monte Fitz Roy como homenaje al comandante de HMS Beagle.

Durante sus numerosos viajes, se compromete a cumplir uno de sus grandes deseos: relacionar a las naciones indígenas de la Patagonia y estudiar sus orígenes y su pasado. Impresionado terriblemente por las condiciones de vida de estas poblaciones, Moreno intenta humanizar las relaciones entre los argentinos y estos nativos exigiendo que el gobierno les asigne tierras y escuelas, y protestando contra los métodos utilizados hasta entonces para «civilizarlos».

También se hizo famoso por su papel en la defensa de los intereses argentinos al determinar la frontera entre Chile y Argentina. El tratado de 1881 estableció el límite a lo largo de la cuenca; También su delimitación efectiva fue bastante arbitraria. Como experto argentino (Perito) para este conflicto, en pocos meses Moreno especifica las líneas de la frontera y presenta una síntesis de sus estudios geográficos. En 1896 viajó a Londres para exigir el arbitraje de la reina Victoria.

En 1902, recibió la Medalla del Rey Jorge IV, así como los territorios de la Patagonia, en homenaje a la nación. En 1903, donó parte de estos territorios para crear el Parque Nacional Nahuel Huapi, el primer parque nacional de Argentina. Sus restos se transfieren a Isla Centinela en el lago Nahuel Huapi en 1944. Un glaciar, un parque nacional y una localidad llevan su nombre, todos ubicados en la Patagonia.

Humanistas argentinos y chilenos

Eva Perón

La personalidad femenina argentina más famosa del mundo es Evita Perón. Se reúne con el coronel Juan Perón en una subasta organizada de caridad para recaudar fondos para las víctimas del terremoto que sacudió el área de San Juan. Después de ser por un tiempo su amante, ella se casó con él el 21 de octubre de 1945.

Sus humildes raíces naturalmente la destinaron a ser el enlace entre su esposo y los trabajadores, a quienes llama descamisados, la base del apoyo político para su esposo. Hizo una gran contribución a la campaña de su esposo para las elecciones presidenciales de 1946. Usando su programa de radio semanal, lanza grandes discursos para pedir a los pobres que se levanten. Destaca sus raíces modestas para mostrar solidaridad con las clases más desfavorecidas.

Después de la elección de su esposo, Evita inmediatamente tomó una parte considerable en su séquito. Ella crea la Fundación Eva Perón cuyo papel es ayudar a los pobres. Eva Perón murió de cáncer de útero a la edad de 33 años. Su cuerpo fue embalsamado y expuesto hasta que un golpe de estado militar expulsó a su esposo del poder en 1955. Su cuerpo fue luego transportado a Milán, Italia, y fue enterrado bajo la identidad falsa de María Maggi de Magestris. Dieciséis años después, en 1971, su cadáver fue exhumado y enviado a España. Su esposo, que regresó a la Argentina como presidente después de su exilio, murió allí en 1974. El cuerpo de Evita fue luego repatriado a la Argentina, expuesto brevemente al público. Una vez más fue enterrada en la tumba familiar del cementerio de Recoleta en Buenos Aires.

Manuel Belgrano

Durante su viaje a Argentina, no creo que tenga la oportunidad de conocer la tercera ciudad del país: Rosario. Turísticamente no es de gran interés, pero fue el lugar donde todo comenzó para uno de los emblemas de la nación y para un personaje de fama mundial.

La bandera de Argentina, consiste en dos franjas horizontales de cielo azul separadas por una banda blanca. En su centro se coloca un emblema que representa el sol, dorado. Según la tradición, fue creado en 1812 por el intelectual, convertido en General, Manuel Belgrano (fue uno de los principales líderes de la Guerra de Independencia) cuando miró el sol frente a la Costa de Paraná, desde la ciudad de Rosario.

Varios pueblos latinoamericanos se han inspirado en la bandera argentina en la elección de su propia bandera. Fue adoptada en ese momento por las Provincias Centroamericanas Unidas, y es por eso que las banderas de El Salvador, Honduras y Nicaragua son muy similares a la bandera argentina, al igual que la de Guatemala.

El Che Guevara

Ernesto Rafael Guevara de la Serna, más conocido bajo el nombre de Che Guevara o El Che, nacido el 14 de junio de 1928 en Rosario y ejecutado el 9 de octubre de 1967 en La Higuera (Bolivia), es un revolucionario marxista y político de América Latina. Como joven estudiante de medicina, Guevara viaja por América Latina, poniéndolo en contacto directo con la pobreza, en el que viven muchas personas en ese momento. Su experiencia y observaciones durante estos viajes lo llevan a la conclusión de que las desigualdades socioeconómicas solo pueden ser cambiadas por la revolución.

Incluso si el nombre y la vida del Che están asociados con la pequeña isla de Cuba, es importante saber que El Che era argentino. Su gran proyecto «oculto» fue difundir la revolución en toda América del Sur, y podemos asumir que él personalmente se habría hecho cargo de liderar el movimiento en Argentina desde Bolivia. El destino, y con demasiada frecuencia los intereses de algunos, han decidido lo contrario. Hay muchos escritos gratuitos sobre él, el más conmovedor en mi opinión es, de lejos, «los sobrevivientes del Che», Ariel Alarcon Ramírez, dicho «benigno» que rastrea los últimos momentos de su vida y el escape de sus compañeros de lucha en Bolivia.

Voy a citar Régis Debray quien dijo: «El Che nos recuerda que el duro deseo de perdurar no es el alfa y el omega de la historia, y que puede, que debe haber también en algunos, el duro deseo de permanecer puro. Los necesitamos estos ejemplos, para enfrentarnos a la duración, en el peor estado posible».

Salvador Allende

Issu de la bourgeoisie chilienne, Salvador Allende fonde le parti socialiste chilien en 1933 à l’âge de 25 ans. Sa carrière politique connaît une ascension fulgurante : Élu à la chambre basse du Congrès à 29 ans, Ministre de la Santé à 31 ans (il inventa la sécurité sociale pour les ouvriers) sénateur à 37 ans, fonction qu’il occupera pendant un quart de siècle.

Malgré ces francs succès, Salvador Allende n’arrive à la tête de l’Exécutif chilien qu’en 1970. Pour la première fois, un socialiste accède par les urnes à la tête d’un pays d’Amérique latine. Allende n’a rien d’un tribun révolutionnaire friand de rhétorique. C’est un homme politique forgé dans les luttes quotidiennes. Il vise à conquérir des espaces pour une politique populaire, au sein d’un système démocratique représentatif dans lequel les politiques d’alliance favorisant la gauche sont réalisables. Mais jamais il n’abandonne la critique du capitalisme et le désir de socialisme.

C’est la grande différence entre ses positions et celles de l’actuel Parti socialiste chilien, membre de la Concertation démocratique au pouvoir depuis la fin de la dictature. Pour Allende, être réaliste ne signifie pas nier l’avenir en se contentant d’une politique «pragmatique». Il n’a pas pu terminer son mandat présidentiel, qui devait durer jusqu’en 1976. En effet, le coup d’État du 11 septembre 1973 renverse son gouvernement et met en place le régime militaire. Il se suicide durant les bombardements aériens faits au palais de la Moneda.

Quelques artistes et personnalités

Victor Jara

Victor Jara (1932-1973) – Le courage et la grâce. De tous les artistes chiliens, Victor Jara, est sans aucun doute l’un de mes préférés, voire mon préféré. Et il faut bien avouer que d’écouter ses musiques, avec ses mots et sa voix, donne des frissons quand on sait comment Victor Jara est mort… Pour ceux qui ne le savent pas, je vous laisse découvrir… :

Militant du parti communiste chilien, membre du Comité central des jeunesses communistes du Chili jusqu’à son assassinat, Jara a, au travers de ses textes, cherché à faire partager son idéal de justice et sa volonté de reconstruire une société plus égalitaire et plus juste. Les paroles de Jara sont souvent très engagées et très politiques. Ce sont des chansons de luttes dans lesquelles il s’adresse directement au peuple Chilien ou Sud Américain, à cette cohorte de paysans, ouvriers, travailleurs et révolutionnaires. Il devient le porte-parole des plus démunis, de ceux à qui la parole est confisquée.

Le 11 septembre 1973, date du coup d’État intenté contre Allende, Jara se rend à l’Universidad Técnica del Estado, son lieu de travail, rejoindre d’autres professeurs et élèves pour manifester son refus du nouveau pouvoir en place. Les militaires, après avoir encerclé l’université, y pénètrent et arrêtent toutes les personnes se trouvant à l’intérieur.

Jara est déporté au Stade Chile de Santiago, reconverti en immense prison, où durant plusieurs jours, il apporte soutien et réconfort à ses camarades de détention. Il chante même pour ses codétenus afin de leur redonner courage. Interrogé et torturé, les militaires lui brisent les doigts à coup de crosse, ces mains qui caressaient sa guitare, les voilà saccagées. Mais la barbarie ne fait que commencer, tant pour Jara que pour le peuple Chilien. L’écrivain Miguel Cabezas témoin des dernières heures du chanteur livre un récit devant lequel l’horreur suscite la révolte :
«On amena Victor et on lui ordonna de mettre les mains sur la table. Dans celles de l’officier, une hache apparut. D’un coup sec il coupa les doigts de la main gauche, puis d’un autre coup, ceux de la main droite. On entendit les doigts tomber sur le sol en bois. Le corps de Victor s’écroula lourdement. On entendit le hurlement collectif de 6 000 détenus. L’officier se précipita sur le corps du chanteur-guitariste en criant : «Chante maintenant pour ta putain de mère», et il continua à le rouer de coups. Tout d’un coup Victor essaya péniblement de se lever et comme un somnambule, se dirigea vers les gradins, ses pas mal assurés, et l’on entendit sa voix qui nous interpellait : «On va faire plaisir au commandant». Levant ses mains dégoulinantes de sang, d’une voix angoissée, il commença à chanter l’hymne de l’Unité populaire, que tout le monde reprit en chœur. C’en était trop pour les militaires ; on tira une rafale et Victor se plia en avant. D’autres rafales se firent entendre, destinées celles-là à ceux qui avaient chanté avec Victor. Il y eut un véritable écroulement de corps, tombant criblés de balles. Les cris des blessés étaient épouvantables. Mais Victor ne les entendait pas. Il était mort».

Il meurt le 16 septembre, peu de temps avant de fêter ses 41 ans. Son corps, criblé de 34 impacts d’armes automatiques, est retrouvé avec cinq autres personnes à proximité du cimetière métropolitain. Aujourd’hui, l’horreur a cessé et le sang a séché. Le Chili n’en a pourtant toujours pas fini avec ce passé qui ne passe pas. Le Stade «Chile de Santiago», lieu de déportation et siège de tant d’horreurs, d’exactions et de tortures, porte désormais le nom de Victor Jara, chanteur humaniste engagé, citoyen qui jusqu’à l’heure de sa mort fit preuve d’un courage exemplaire, payant de sa vie son idéal de justice pour avoir simplement «El derecho de vivir en paz» («le droit de vivre en paix»).

Atahualpa Yupanqui

Héctor Roberto Chavero, dit Atahualpa Yupanqui, né à Pergamino dans la région de Buenos Aires, le 31 janvier 1908, était un poète, chanteur et guitariste argentin.

Son pseudonyme, choisi dès l’adolescence, est formé d’Atahualpa, le dernier empereur Inca, assassiné par les conquistadores de Francisco Pizarro, et de Yupanqui, «le Grand Méritant», cacique suprême des indiens quechuas. Son père est d’ascendance quechua, sa mère basque. Dès l’âge de six ans, il apprend à jouer du violon et de la guitare. À la mort de son père, en 1921, il se décide à devenir artiste et pratique divers métier pour gagner sa vie. Il parcourt alors les grands espaces de son pays, découvrant la réalité misérable où vit le peuple des campagnes, indiens ou métis. Il devient leur porte-parole dans ses premières compositions – Camino del Indio, Nostalgia de Tucumán. En 1928, journaliste à Buenos Aires, il rencontre l’anthropologue Alfred Métraux, avec qui il explore la Bolivie. Sa connaissance intime des êtres, des paysages, des coutumes ancestrales et de l’âme indienne nourrit son inspiration.

Il fait ses débuts en France en 1950, présenté par Édith Piaf au théâtre de l’Athénée, à Paris. Il acquiert une certaine notoriété et il devient l’ami de Louis Aragon, Paul Éluard, Picasso, Rafael Alberti. Il multiplie les tournées en Europe et dans le monde entier.
Comptant à son répertoire plus de 1 500 chansons, selon les formes mélodiques du folklore argentin, il compose des milongas, des chacareras, des vidalas, des zambas, des bagualas, des canciones.
Il est mort le 23 mai 1992 à Nîmes, France. Selon son désir, son corps fut rapatrié dans son pays natal et repose à Cerro Colorado (Córdoba, Argentine).

Mercedes Sosa

Mercedes Sosa est une chanteuse argentine, originaire de San Miguel de Tucumán. Très populaire dans toute l’Amérique latine, elle est appelée «La Negra» («La Noire») par ses admirateurs. C’est une immense artiste reconnue et écoutée dans de très nombreux pays. Elle a connu un immense succès non seulement dans son pays, mais dans toute l’Amérique du Sud. Sa voix, reconnaissable entre toutes, a interprété d’innombrables chansons issues du folklore, ou des compositions plus récentes, parfois écrites spécifiquement pour elle. Elle a aussi interprété de façon très émouvante les chansons de la grande artiste chilienne Violeta Parra, et celles d’Atahualpa Yupanqui.

Elle a dû s’exiler à Paris, puis à Madrid, fuyant le régime dictatorial de son pays, après le coup d’État de Jorge Videla. Mercedes Sosa est retournée en Argentine en 1982, quelques mois avant la chute du régime militaire, et organisa un grand concert à l’Opéra de Buenos Aires, avec de nombreux autres artistes. L’enregistrement de ce concert est l’un de ses disques les plus importants. Elle est ambassadrice de bonne volonté pour l’UNESCO (avec Alyssa Milano pour l’UNICEF aux USA) en Amérique latine et aux Caraïbes.

Pablo Neruda

À treize ans déjà, Pablo Neruda publie ses premiers poèmes et textes en prose. À partir de 1921, il étudie la langue et la littérature française à Santiago et la pédagogie. Il choisit son pseudonyme en hommage au poète tchèque Jan Neruda, et veut devenir professeur de français.

A dix-neuf ans, il publie son premier livre «Crepusculario» («Crépusculaire»). En 1927, Neruda entre au service diplomatique. Il devient consul à Rangoon, Colombo, Batavia, Calcutta, Buenos Aires. À partir de 1935, il est consul en Espagne où il entretient des relations amicales avec Federico García Lorca qu’il avait connu à Buenos Aires et qui aura une influence déterminante sur sa vie et son œuvre. Après le putsch fasciste de Franco du 18 juillet et l’assassinat de García Lorca, Neruda se fait l’avocat de la République espagnole. Il fait des voyages au Mexique, à Cuba et au Pérou. Il visite la forteresse inca de Machu Picchu. En 1945, il est élu au Sénat et devient membre du parti communiste chilien.

En 1946, Neruda dirige la campagne électorale de González Videla qui, après son élection comme président, se révèlera être un dictateur farouchement anticommuniste. Le poète réagit par un discours au sénat portant le célèbre titre d’Émile Zola : J’accuse ! Il peut à peine échapper à son arrestation et se réfugie à l’étranger. Son exil en Europe le conduit en URSS, en Pologne, en Hongrie, en Italie. Il visitera également l’Inde et le Mexique. C’est là que paraîtra en 1950 son Canto General (Chant Général), écrit dans la clandestinité. L’œuvre est immédiatement interdite au Chili.

En 1949, Neruda est devenu membre du Conseil Mondial de la Paix à Paris, en 1955, il obtient, ensemble avec Pablo Picasso, le Prix international de la paix et en 1953, le Prix Staline international pour la paix. Il rencontre la femme de sa vie, Matilde Urrutia qui l’inspire pour des poèmes d’amour d’une fulgurante beauté Cien sonetos de amor (La Centaine d’Amour).

De retour au Chili en 1952, il publie en 1954 les Odes élémentaires. En 1957, il devient président de l’Union des écrivains chiliens, l’année suivante il publie : «Estravagario» («Vaguedivague»). Cette même année, tout comme en 1964, il soutient pleinement la campagne électorale de Salvador Allende Goossens comme candidat à la présidence de la République.

En 1969, le parti communiste le désigne comme candidat aux élections présidentielles, mais Neruda renonce en faveur d’Allende comme candidat unique de l’Unidad Popular. Après l’élection d’Allende, Neruda accepte le poste d’ambassadeur en France.

Le 21 octobre 1971, Pablo Neruda obtient, après Gabriela Mistral en 1945 et Miguel Ángel Asturias en 1967, comme troisième écrivain d’Amérique Latine, le Prix Nobel de littérature. En 1972, il retourne au Chili et est triomphalement accueilli au stade de Santiago. Le Coup d’État du 11 septembre 1973 au Chili renverse le président élu, Salvador Allende. La maison de Neruda à Santiago est saccagée et ses livres sont jetés au bûcher. Le poète et homme politique meurt le 23 septembre 1973 d’un cancer du pancréas, à la Clinique Santa Maria de Santiago. Son inhumation devient, malgré une surveillance policière effrayante, une manifestation de protestation contre la terreur militaire. En 1974, l’autobiographie de Neruda Confieso que he vivido (J’avoue que j’ai vécu), paraît à titre posthume.

Jorge Luis Borges

Jorge Luis Borges (Buenos Aires 24 août 1899 – Genève 14 juin 1986) était un écrivain et poète argentin. Son vrai nom est Jorge Francisco Isidoro Luis Borges Acevedo mais, selon la tradition argentine, il ne l’utilisait jamais en entier. Certains considèrent Borges comme l’un des fondateurs de l’école latino-américaine du réalisme magique. Il est considéré comme l’un des principaux auteurs de fiction sud-américains du XXe siècle. D’autres y voient au contraire un écrivain universel dans lequel peut se reconnaître toute l’humanité. Borges est devenu aveugle assez jeune mais de façon progressive, ce qui eut une forte influence sur ses écrits.

Son travail est profondément érudit, et à l’occasion délibérément trompeur («Tlön uqbar orbis tertius»). Il traite souvent de la nature de l’infini (La bibliothèque de Babel, Le livre de sable…), de miroirs, de labyrinthes, de la réalité, de l’identité ou encore de l’ubiquité des choses (La loterie de Babylon).

Outre les fictions, son œuvre est abondante et largement appréciée. On y trouve des critiques de films et de livres, de courtes biographies et de plus longues réflexions philosophiques sur des sujets tels que la nature du dialogue, du langage, de la pensée, ainsi que de leurs relations. Il explore aussi empiriquement ou rationnellement nombre des thèmes que l’on trouve dans ses fictions, par exemple l’identité du peuple argentin. Dans des articles tels que L’histoire du Tango et Les traducteurs des Mille et Une Nuits, il écrit avec lucidité sur des éléments qui eurent sûrement une place importante dans sa vie.

Francisco Coloane

Francisco Coloane est un écrivain chilien né le 19 juillet 1910 à Quemchi, Chiloé et décédé le 5 août 2002 à Santiago du Chili. Conteur et nouvelliste, il n’a eu de cesse de raconter la vie australe.

À l’age de neuf ans, il perd son père, ancien chasseur de baleines et capitaine d’un remorqueur. En 1923, il rejoint Punta Arenas à l’extrême sud du pays. Il s’y installe avec sa mère et étudie quelques années au séminaire Ancud. À seize ans, il interrompt ses études à la mort de sa mère. Dès lors, il va connaître de nombreux métiers. Fils d’un capitaine qui voyageait beaucoup, Francisco Coloane navigue à travers les canaux de Chiloé dès les premières années de sa vie. Il grandit à Puerto Montt mais les grandes expériences qui marquent sa vie se déroulent à Punta Arenas et plus précisément dans les grands espaces de la Terre de Feu. Ses romans sont un foyer de connaissances qui évoquent des régions méconnues de la géographie chilienne et bien au-delà ses écrits recréent vraiment la vie simple des êtres humains victorieux mais toujours en proie à la lutte constante mêlant magie, mystère, réalité et légende.

Sa bibliographie, riche, se compose, entre autres, de «Cap Horn» et «Tierra del Fuego» (1994), «Antardida» (1997), «Le Passant du bout du monde» (2000) ou encore son dernier roman «Naufrages» (2002). L’ensemble de son œuvre à été traduite en de nombreuses langues à l’étranger et une partie adaptée au cinéma. «Le passant du monde», comme il se désignait, demeure l’un des plus grands écrivains chiliens du XXe siècle.

Jaime Torres

Le Charango est un instrument que l’on trouve principalement en Bolivie, Pérou, Equateur et au Nord-Ouest de l’Argentine. Mais le «virtuose» de cet instrument est bel et bien un Argentin.

Du grand Maître bolivien Mauro Nuñez, Jaime Torres reçut ses premiers cours et son premier charango, et de son père, Eduardo Torres, l’habile ébéniste, les suivants. Il apprit de l’un, l’essence de la musique andine et de l’autre, les techniques les plus élémentaires comme les plus savantes. Son talent d’interprète et sa maîtrise de l’instrument ont fait passer le charango d’instrument d’accompagnement des flûtes andines à un instrument première voix, instrument de soliste.

Avant que Jaime Torres ne le fasse connaître à travers la planète, dans les années 60, le Charango était un instrument folklorique limité à la Bolivie et au Nord de l’Argentine. «On le trouve désormais dans les rues du monde entier, constate ce petit homme aux yeux aussi vifs que sa conversation. Mais je voudrais que ceux qui le jouent, comme ceux qui l’écoutent, n’oublient pas qu’il provient d’un peuple qui s’est longtemps battu pour ne pas disparaître».

Jaime Torres, né en 1938 en Argentine de parents boliviens, reçoit son premier charango à 5 ans. Il n’en connaîtra pas d’autre pendant dix ans, jusqu’à ce que son père ébéniste en fabrique un à la taille de ses doigts d’adulte. Sa virtuosité à ce jour inégalée vient peut-être de là : il a longtemps joué sur un charango trop petit.

«Quand je joue, je pense à mon père qui a fabriqué mes charangos, je revois ma mère et mes grands-parents qui dansaient.»

S’il y a un sujet sur lequel Torres est intarissable, c’est le Tantanakuy («rencontre», en quechua), centre culturel qu’il a fondé en 1973 près de Humahuaca, dans la province de Jujuy, pour sauvegarder et transmettre les traditions. «Nous célébrons chaque mois d’août la fête de la Pachamama, la mère-terre nourricière. Nous vénérons aussi le Soleil et la Lune. Quand je vois la mobilisation actuelle contre le réchauffement climatique, je pense que nous, peuples quechuas, avons des années d’avance», confie le virtuose en riant.

Carlos Gardel

Carlos Gardel est le plus grand chanteur de tango de l’histoire, né selon les uns à Toulouse en France le 11 décembre 1890, selon les autres à Tacuarembó, en Uruguay le 11 décembre 1887. Le lieu de naissance de Carlos Gardel fait toujours l’objet d’une vive controverse, alimentée par la fierté patriotique de trois nations.

Selon une première théorie, Gardel serait né en France, à Toulouse, et aurait invoqué la nationalité uruguayenne pour s’éviter des problèmes lors de ses tournées en Europe (sa naissance française le rendait mobilisable durant la Première Guerre mondiale, et donc passible de sanctions pour insoumission lors de ses passages en France).

Selon la théorie opposée, Gardel serait tout simplement né en Uruguay comme le déclaraient ses papiers d’identité. La légende de son ascendance française trouverait seulement son origine dans son testament, falsifié pour permettre à la mère adoptive de l’artiste, la française Berthe Gardès (1865-1943), d’hériter de lui après sa mort brutale et imprévue.

Quoi qu’il en soit, la voix de Carlos Gardel a été déclarée patrimoine de l’Humanité par l’Unesco, qui présente officiellement l’artiste comme un «chanteur argentin né en France». En Uruguay, de nombreuses voix réclament, en vain jusqu’à ce jour, que des analyses ADN soient effectuées pour trancher définitivement la controverse.

Le lundi 24 juin 1935, Carlos Gardel meurt au sommet de sa gloire près de Medellin en Colombie, dans le crash de l’avion où il avait pris place. Il ne devait pas revoir sa ville de Buenos Aires. L’un de ses grands succès, «Volver» (en français «Le retour»), fut pour lui l’impossible retour, et c’est par bateau, mode de transport qu’il avait toujours préféré, que son corps fut ramené en Argentine. Il est enterré dans le cimetière de la Chacarita à Buenos Aires.