Astronomía en Argentina y Chile

Argentina y Chile tienen cielos de una increíble pureza y claridad. Región poco habitada, la Patagonia ofrece un cielo particularmente despejado y profundo para la astronomía. Cual sea la estación de su visita, podrá observar las estrellas y bellos atardeceres.

Chile posee en la región del pequeño Norte, en pleno centro del desierto de Atacama, un observatorio astronómico de renombre internacional. Una cobertura de nubes casi inexistente, una agitación atmosférica mínima debido a la altitud (2.635 metros) una diferencia térmica entre el sol y la atmósfera mínima gracias a la proximidad del mar y el aislamiento geográfico, dan a este sitio la posibilidad de observar los astros y la vía láctea de manera clara e increíble. He aquí algunos ejemplos de Circuitos Astronómicos que les propongo, sabiendo que existen más opciones en otras regiones que las presentadas a continuación.

El mayor parque de telescopios públicos de Chile

Observar las estrellas en San Pedro de Atacama

Observatorio Astronómico en San Pedro de Atacama

Les propongo una salida muy especial, para observar el cielo cerca de San Pedro de Atacama el cual tiene la reputación de ser uno de los más propicios para la observación de las estrellas: «Gran red de antenas milimétricas/sub milimétricas de Atacama»Atacama Large Millimeter/submillimeter Array (ALMA). Luego de una rápida introducción, nos explican el cielo a simple vista, la noción de constelación, como reconocerlas y aprenderlas.

Nos explican también la rotación del cielo, como encontrar el sur gracias a la cruz del sur: como cambia el cielo de acuerdo a la latitud, para encontrarse a uno mismo una vez de vuelta en el hemisferio norte; como cambia también durante el año… para ello, utilizaremos un puntero láser verde que permite mostrar las estrellas sin equívoco.

La segunda parte se practica con telescopios. 7 telescopios, un par de binoculares gigantes, el mayor parque de telescopios públicos en Chile, los instrumentos más potentes y oculares de alta calidad garantizarán las impactantes vistas de los objetos celestes. De acuerdo al momento del año, la visibilidad de la luna y de los planetas y el contenido del tour varían pero la idea es poder mostrar una gran cantidad de objetos y explicar lo que vemos. Cuando la luna es visible, es posible tomar en foto las imágenes de la luna a través de los telescopios. Las pequeñas cámaras de foto digitales pueden tomar fotos a mano alzada y podremos contar con adaptadores para la mayoría de las marcas réflex (Nikon, Canon, Pentax, Minolta, Olympus).

Observar las estrellas en San Pedro de Atacama
Astronomía en San Pedro de Atacama, Chile
Atacama es un lugar increíble para observar las estrellas y el cielo límpido

Estación astronómica pública en argentina

Observatorio Astronómico El Leoncito en San Juan, Argentina

Observatorio astronómico «El Leoncito»

Es posible encontrar estaciones astronómicas abiertas al público en Argentina: el Complejo Astronómico El Leoncito (CASLEO) y el Observatorio Astronómico Carlos Ulrico Cesco (CESCO).

En el CASLEO, al que se llega tras andar un camino custodiado por álamos y sauces, el protagonista es un telescopio de 40 toneladas que funciona con dos espejos, uno de ellos de poco más de 2 metros de diámetro. En el interior de la cúpula del Telescopio Astrográfico Doble, el visitante podrá apreciar una interesante colección de fotografías del Cometa Halley, tomadas en 1986.

Luego seremos invitados a trasladarnos hasta el albergue del Círculo Meridiano Automático, único instrumento de este tipo en el país (los Círculos Meridianos son un tipo muy especial de telescopio que tienen la particularidad de desplazarse en la dirección norte – sur, es decir, a lo largo del meridiano del lugar). La visita diurna se complementa con el recorrido de varios senderos interpretativos, guiados por una excelente cartelería que va acompañando al visitante en un trekking tranquilo, inmerso en un paisaje espectacular entre manadas de guanacos, cascadas y la imponente vista de la Cordillera de los Andes.

Observatorio astronómico El Leoncito en San Juan Argentina
Parque Nacional El Leoncito en Argentina
Observatorio El Leoncito de San Juan en Argentina

El gran telescopio de Chile

El Very Large Telescope del Cerro Paranal al Norte de Chile

Very Large Telescope

El Very Large Telescope (VLT) es un conjunto de 4 telescopios principales y 4 auxiliares en el Observatorio del Cerro Paranal, ubicado en el desierto de Atacama al Norte de Chile, a una altitud de 2.635 metros. Permite el estudio de los astros en las longitudes de onda que van del ultravioleta al infrarrojo.

El VLT se encuentra sobre el Cerro Paranal que pertenece a la cordillera de la Costa. El sitio está a 12 km del mar y a 130 km al Sur de Antofagasta. Coordenadas geográficas: 24 37′ 39.1 S, 70 24′ 14.81 W.

El Cerro Paranal se encuentra en el desierto más árido del mundo, ofrece numerosas ventajas para la Astronomía:

  • Una cobertura de nubes casi inexistente (en promedio hay 350 noches despejadas por año), y se extiende por una especie de franja de 300 km de ancho por 2.000 km de largo,
  • La altitud permite tener una agitación atmosférica mínima,
  • La proximidad al mar permite tener una diferencia térmica entre el sol y la atmosfera mínima,
  • La aislación geográfica permite no ser molestado por las actividades humanas, particularmente en aquellas que implican luces y nubes de contaminación.

Es entonces el sitio casi ideal para colocar un telescopio, únicamente los terremotos ocasionados por la placa tectónica de Nazca pueden incomodar las observaciones. Es por esta razón que todos los edificios del VLT están construidos respetando las normas parasísmicas.

El Very Large Telescope del Cerro Paranal en el norte de Chile
Telescopios auxiliares VLT en el Desierto de Atacama
VLT Cerro Paranal en Atacama Chile

Centro de investigaciones científicas en Argentina

Observatorio Astronómico de Córdoba en Argentina

Observatorio de Córdoba

El Observatorio de Córdoba se ha convertido en un centro de investigación científica de primera importancia, y depende de la Universidad Nacional de Córdoba. El observatorio astronómico de Córdoba dice que reúnen los hechos sobre el fenómeno luminoso – OVNIS – visto en diferentes lugares del país.

Dicho instituto afirma que dado que existe una disparidad en la información que se encuentra disponible, recibe con mucho gusto informes completos, incluyendo (si es posible) fotografías o croquis de los objetos observados. Luego de haber indicado la mejor manera para enviar la información, el observatorio agrega que su objetivo es determinar a qué tipo de fenómeno nos enfrentamos: lluvia de meteoritos (fenómeno natural), la desintegración de un satélite artificial o quizás otro tipo de fenómeno.

El Observatorio de Córdoba cuenta con un personal técnico de ingeniería que desarrolla las técnicas y los instrumentos necesarios para la investigación astronómica. La mayoría de ellos han sido formados en la Universidad Nacional de Córdoba y se han especializado en los centros académicos de más alto nivel del mundo. En Córdoba se realizan estudios teóricos de observación y de desarrollo de técnicas. Los resultados de estas investigaciones son informes publicados en el extranjero. ¡Venga a descubrir este museo dedicado a la astronomía!

Observatorio Astronómico de Córdoba en Argentina
Telescopios de Córdoba en Argentina
Eclipse de luna observado en Córdoba Argentina

Escudriñar los cielos más bellos de los Andes