Diferencias entre llamas, alpacas, guanacos y vicuñas

Camélidos de América del SurDurante un viaje a Argentina, a Chile, a Perú y a Bolivia, seguramente verán al menos una de estas 4 especies de animales que son muy similares: la llama, la alpaca, el guanaco y la vicuña. Pertenecen a la familia de los camélidos. Estos animales viven en diferentes ámbitos y tienen su propia forma de vida. Es bastante difícil distinguirlos cuando uno no está iniciado. Así que escribí este artículo para que sepan un poco más sobre estos animales típicos de América del Sur, que ya estaban presentes mucho antes de la llegada de los españoles…

En primer lugar, preciso, aunque parezca obvio, que estos animales solo son visibles en América del Sur. Las vicuñas y los guanacos nunca han sido domesticados. Siempre los verán en la naturaleza. Entonces, si ven un pastor con animales, pueden estar seguros de que no son vicuñas o guanacos. Por lo contrario, las llamas y las alpacas no existen en la naturaleza. (Tengan en cuenta que a menudo el estado salvaje puede ser engañoso, ya que hay pastores que viven a cientos de kilómetros de las ciudades o pueblos).

La llamaLa llama es la más conocida, y es la más grande de los cuatro. También es la más fuerte. Puede medir hasta 1,90 m de alto. Generalmente es utilizada como animal de transporte por los pueblos andinos nativos. El «término» llama a menudo se usa de manera más amplia (erróneamente) para aplicar a las cuatro especies animales estrechamente relacionadas, que forman la rama sudamericana de los camélidos.


AlpacasLa alpaca es más pequeña y menos fuerte que la llama. Casi nunca se usa como animal de tiro. Por otro, la alpaca da una lana muy fina, reconocida y de calidad, muy superior a la de la llama. Porque la alpaca tiene una dieta mucho más selectiva. Su lana es más gruesa y mucho más resistente también. De las cuatro especies, la llama y la alpaca son las más difíciles de diferenciar. Mi truco es mirar la cabeza: la de la alpaca es más pequeña y menos estirada que la de la llama. ¡En realidad es muy difícil reconocer una llama de una alpaca si no tienes ambas especies juntas (para poder comparar)!


GuanacoEl Guanaco Según los científicos, el guanaco es la versión salvaje de la llama y la alpaca. Es el más «viajero» de los cuatro. De hecho, se encuentra a lo largo de la Cordillera de los Andes, en el Altiplano así como en la Patagonia, ¡hasta Tierra del Fuego! En Patagonia solo lo verán a él. Viven en grupos con un macho dominante para varias hembras. También es la especie más «atlética» diría. Los guanacos tienen una grande elasticidad y pueden hacer grandes saltos, pasar las cercas que a veces se cruzan con sus espacios de libertades. (Tenga en cuenta que la carne de guanaco es cada vez más popular… en mercados y restaurantes).


VicuñasLa vicuña es la más elegante y la más pequeña. También es el camélido más pequeño del mundo, ¡unos 50 kg! Es muy fácil distinguirla de otras especies. Pero no se deje engañar por su aspecto frágil, porque la vicuña es sin duda el más resistente de estos cuatro animales. De hecho, ¡se ven hay vicuñas hasta 5.700 m de altitud! Es, además, de las cuatro especies, la que vive solamente en altitud. Su terreno favorito se encuentra de 3.000 a 5.500 m de altitud. El pelo de vicuña es muy fino y muy resistente. También, viven en grupo.

¡Vengan a descubrir las 4 especies en su entorno natural!

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