Mis consejos para visitar el Parque Nacional Torres del Paine en Chile. Para apreciar el sitio, la duración ideal es de 3 a 4 días en el lugar.

Parque Torres del PaineMientras escribo estas líneas, han pasado quince años desde que descubrí el Parque Nacional Torres del Paine por primera vez. Mis recuerdos me llevan a la dulce imagen de un parque irreal y salvaje de fin del mundo; con pocos turistas, muchos guanacos y ñandúes en cada vuelta, en la cima de cada colina.

Hoy, es todo lo contrario: menos animales y muchos turistas de todo el mundo. El Parque Nacional Torres del Paine, que es un destino clásico, es víctima de su éxito, desafortunadamente. Pero tenga la seguridad de que todos los turistas que vienen aquí, sin poder comparar con el estado del parque de hace quince años, siempre quedan impresionados y la naturaleza permanece bien conservada en comparación con el declive de este parque a escala mundial.

Parque Torres del Paine en ChileEl parque tiene 230.000 hectáreas de extensión. Todas las especies animales están protegidas. Los principales hoteles, Logias, están fuera del parque. El Parque Torres del Paine es muy conocido por sus paisajes, lagos, colores, inmensidad, fauna y el Macizo Paine. Es una de las visitas obligadas de Chile y Sudamérica. Les doy algunos consejos a continuación para visitar el parque.

¿Qué se puede hacer?

Para los excursionistas, hay dos grandes clásicos, el W que se puede hacer en cuatro días. Y el gran bucle (incluido el W) que se realiza en 8 días más o menos. Es posible hacer muchas caminatas de un día, para aquellos que no quieren dormir en un refugio o no caminar tanto tiempo.

Las Torres del PaineLos 3 grandes clásicos en un día son: caminar por el Valle Francés, el Mirador del Glaciar Grey y la base de las torres, donde se toman todas las fotos de las famosas torres que se encuentran en todos los folletos turísticos.

El clima es muy sensible en la zona, incluso en verano, una noche en carpa puede convertirse en una noche muy desagradable; así que es mejor tener sus refugios reservados.

Para los turistas más «3*», se puede visitar el parque en vehículo. Hay muchas vistas, cascadas, lagunas, lagos para contemplar desde diferentes ángulos, el macizo del Paine y todo el parque. Les aconsejo de ir a la laguna «Azul» que es mi lugar favorito del parque, a un lugar llamado «Pampa Guanago» y a la laguna «Amarga».

Fauna de Torres del Paine: aquí GuanacosLa fauna está muy presente: zorros, liebres patagónicas, flamencos, cisnes de cuello negro, guanacos, ñandúes (avestruces pequeños), cauquenes (tipo ganso salvaje), aves rapaces, cóndores e incluso pumas. Su número aumenta constantemente. Además, se puede navegar en los lagos Pehoé y Grey, para contemplar el glaciar más grande del parque, el Glaciar Grey. El descenso de un río en Zodiac, también puede estar en el programa.

Por último, ¿por qué no empujar la aventura con un viaje en kayak entre icebergs, o un paseo a caballo de 2 horas con gauchos, o una caminata de crampones en el glaciar?

¿Por qué organizar su estadía?

En temporada alta, el parque ve llegar a miles de turistas. Todos los alojamientos suelen estar llenos. En las rutas de senderismo, los refugios de 3* del parque están llenos, al igual que los lodges y los hoteles. Las distancias son muy grandes dentro del parque. Para ir de un extremo al otro del parque, se necesitan aproximadamente 3 horas por la ruta.

Iceberg en el Parque Torres del PaineNo les recomiendo «ir allí e improvisar en el acto». Para aquellos que irán a pie sin conductor o guía, esperen tener dificultades a nivel de viaje y perder mucho tiempo.

También hay que reservar alojamientos antes de venir. Y tengan cuidado de no reservar un alojamiento demasiado lejos del parque, porque para cada excursión, tendrán derecho a 1 hora más de viaje por cada viaje; y los costos que conlleva. A menos que quieran estar en el medio de la nada y en silencio. La duración ideal es de 3 días en el lugar, incluso 4 si tienen tiempo. Pero muchos turistas visitan el parque en un día y se van. Que lástima para ellos…

¿Donde alojarse?

Hay algo para todos. No divulgaré mis buenas direcciones en esta página. Pero puedo decirles que para los excursionistas, los refugios son 3* (muy cómodos). Además, estamos más bien alojados en un «Lodge» que en un «refugio». Hay albergues muy simpáticos, cálidos, un poco viejos. Pero cuidado, algunos ofrecen un servicio desastroso. Entonces, debemos asegurarnos de bien elegir… También hay estancias llenas de encanto, a escala humana. (Pero no las vemos desde lejos, no se cae por casualidad en esas estancias). ¡Cuidado, otras estancias de tipo «fábrica para turistas», mucho menos amigables!

Estancia en el Parque Torres del PaineHay excelentes hoteles, de lujo, con impresionantes vistas, donde la atmósfera no dejará a nadie indiferente, tranquilo y lejos de todo. En general, los alojamientos son caros en el parque, al igual que los traslados, guías, comida, etc… Por ejemplo, mientras escribo este artículo (abril de 2015), para una noche en un refugio, se necesitan $ 75 USD/pers. Para un hotel «promedio» de 3*, las tarifas tienen un promedio de $ 250 USD por habitación. Les dejo imaginar las tarifas de un hotel o alojamiento fuera de lo común…

¿Y por qué no venir en invierno?

Los lagos del Parque Torres del Paine en inviernoEviten visitar el parque en enero y febrero. Una opción es venir durante los meses de octubre, noviembre o marzo/abril. Una muy buena temporada para visitar el parque es el invierno. ¡Sí, leyeron bien!…: durante el invierno en América del Sur, durante los meses más fríos. Y los días más cortos del año, es cierto. Por supuesto, la mayoría de las caminatas no son factibles en invierno, pero todavía hay opciones posibles. Por ejemplo, una persona que absolutamente quiere hacer el trekking W no vendrá en invierno.

Pero aquí hay algunas ventajas, entre otras:

Invierno en el parque Torres del Paine

  • El invierno es el momento en que hay menos viento en la Patagonia. Y esto es válido también (y especialmente) para el parque Torres del Paine. ¡Entonces un problema menos!
  • ¡Tendrán el parque solo o casi! De hecho, el 95% de los hoteles están cerrados en invierno, y los viajeros piensan que el invierno no es un buen momento para visitar la Patagonia; ¡entonces no hay nadie!
  • Los animales se ven aún mejor en invierno, porque con el frío, los animales permanecen cerca de las rutas y evitan ir en altitud. ¡Seguir los pasos de un puma dejado en la nieve puede ser muy emocionante! …
  • Las tarifas son alrededor de un 40% más baratas que durante la temporada alta…

Conocer el parque Torres del PaineConozco muy bien el parque, por haber estado allí muchas veces. También podré ofrecerles algunas excursiones originales en las cercanías de Puerto Natales y Punta Arenas, para completar la visita de toda la región.

¡Visiten uno de los parques más bellos del mundo!

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