Argentina y Chile tienen una frontera común de casi 3.500 km. Hay algo extraño en esta frontera, un límite administrativo entre dos países que han estado fusionados durante mucho tiempo en un mismo conjunto.

Frontera Chile ArgentinaEl trazado de la frontera entre Chile y Argentina ha sido un rompe cabeza para geógrafos y diplomáticos. Nombrado por los antiguos geógrafos «Tierra Magallanica, los Patagones y los Cesares».

El día después de la independencia de estas dos naciones (respectivamente, en 1818 y 1816) y durante todo el siglo XIX, solo hubo tensiones, amenazas y riesgos de intervención militar. La firma de un tratado en 1881 ofreció un compromiso frágil que fue casi satisfactorio para ambos países. La Cordillera de los Andes sirvió como frontera natural sobre casi 3.500 km, pero ni Chile ni Argentina lograron el acceso deseado a ambos océanos. Se estableció una línea de espada sin preocuparse por los detalles. Y a escala de las Américas, un detalle es equivalente a inmensos territorios, grandes como departamentos en Europa.

En Chile, el Pacífico, en Argentina, el Atlántico. En pocas palabras, decidimos de esa manera. Y entre los dos, en el extremo de América del Sur, lo que Coloane llama «la cola del continente», una división territorial que corta Tierra del Fuego en dos piezas yuxtapuestas. Se cometieron varios errores geográficos y diplomáticos en esta larga y laboriosa división de tierras sudamericanas, y en la delimitación de las fronteras, lo que inspiró a Don José Miguel Yrrazaval a publicar un libro muy crítico, publicado en 1930.

Cuarenta kilómetros más al sur de Futaleufú, la región de Palena todavía era disputada en 1965 por los chilenos y los argentinos, bajo el arbitraje de Gran Bretaña. En el tiempo de la dictadura de Pinochet, los dos países estaban en pie de guerra. Era necesario llamar al Papa Juan Pablo II, quien sirvió como mediador «simbólico» entre Santiago y Buenos Aires. En Chile, la más mínima historia de estas fronteras, ¡representa un libro de al menos cien páginas!

Camino a la fronteraHoy en día, la transición de un país a otro lleva tiempo y a menudo puede ser tediosa. A lo largo de las montañas de los Andes, los puntos de cruce son múltiples. Existen, por supuesto, todos los puestos importantes basados en las carreteras principales, pero, sobre todo, están todos los puestos de aduanas pequeños y muy pintorescos, perdidos en la parte superior de un pase al final de una pista, como si salieran de la nada.

Ruta austral en ChileDel lado chileno, el gran desafío del general Pinochet fue construir la Carretera Austral, un camino pedregoso que zigzaguea la Patagonia chilena sobre casi 1.200 km, de norte a sur, y poder caminar como un ave migratoria hacia el fin del mundo, sin tener que pasar por Argentina. Este trabajo colosal costó la vida de muchos trabajadores (solo mire un mapa de la Patagonia chilena y todos sus fiordos).

Bahía Exploradores sobre la Carretera Austral, al Sur de ChileSobre un mapa de rutas de la Patagonia, el pueblo de Villa O’Higgins está representado por un pequeño punto que descansa en las orillas de un lago, al final de una línea delgada como un hilo, una línea interminable de puntos que representa la Carretera Austral. Está claro. El camino no va más allá. Al este, las tierras chilenas bordean la frontera de Argentina. Al sur, el Lago Villa O’Higgins termina al pie de una enorme masa blanca, con reflejos azules: el «Campo de Hielo Sur». Estos no son algunos cubitos de hielo en un vaso del aperitivo, sino un territorio congelado, tan grande como tres departamentos franceses. Otro planeta, frío e inhóspito, de unos 300 kilómetros de Norte a Sur.

Al contemplar esta barrera aparentemente infranqueable, entre la Cordillera des los Andes y el Océano Pacífico, cortada en una multitud de fiordos e islotes. Todo esto parece un callejón sin salida, el paso por Argentina parece ser la única solución para continuar más al sur.

A menos que…

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