Cada primavera, se celebraba la fiesta más grande del año. Es una competencia donde cada participante debe apoderarse de un huevo de golondrina. Está precedido por una ceremonia religiosa dedicada al culto del Hombre Pájaro.

Orongo en la Isla de PascuaEs la fiesta de «Tangata Manu». El propósito de esta fiesta es nombrar un segundo rey en la Isla de Pascua para un año. El competidor (una persona influyente) está representado por un servidor, El Hopu. Este va con los otros competidores en el acantilado de Orongo y va a la isla del Hombre Pájaro que es la más alejada, a aproximadamente 2 Kilómetros de la costa. Deben traer de vuelta el primer huevo de golondrina de mar (golondrinas de mar o Manutara en idioma local) puesto en el islote Moto Nui. Para eso, es necesario escalar un acantilado de 180 metros y devolver el huevo a su cabeza, sin romperlo obviamente.

Isla del Hombre Pájaro, PascuaDurante la competencia, la población observa en la ladera frente al islote, esperando al ganador para garantizar el respeto de las normas. El sitio Orongo estaba ubicado en la cresta del cráter de Rano Kao, que domina los altos acantilados negros, donde hay un pueblo con casas en forma de canoa hecha de piedras. Quien le devuelva el huevo a su maestro, entonces toma el nombre de Hombre Pájaro, o en el idioma local el Tangata manu; él encarna en la Tierra al Dios Maké Maké: el creador del universo.

Hombre Pájaro de la Isla de PascuaEl maestro ganaba un poder considerable durante un año: se convertía en el segundo rey de la Isla de Pascua o obtenía un título de líder militar. Cuando sabemos que las tribus luchaban regularmente, podemos percibir mejor la importancia de este hombre. Esta competencia duró hasta finales del siglo XIX. Con el tiempo, desaparecerá debido a la presencia de muy pocos isleños de Pascua originales a lo largo de los años, se perdieron las tradiciones.

Después de la fiesta, el guerrero que trae el huevo tendrá su cráneo afeitado y tendrá que quedarse un año en una cueva, hasta la próxima celebración. Muy pocas personas tienen derecho a verlo y sus comidas son preparadas por las pocas personas que pueden hacerlo, principalmente sacerdotes. El hombre pájaro estaba sujeto a prohibiciones debido a su carácter sagrado.

En un viaje a Chile, ¡piense en la Isla de Pascua!

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