La Patagonia fue el refugio de uno de los ladrones de bancos y trenes más famosos de toda América. La famosa banda de la Unión de Ladrones de Trenes, más conocida bajo el nombre de Wild Bunch, tenía como jefe: Butch Cassidy.

Petite maison de Butch Cassidy en la Patagonia argentinaDurante su viaje, tendrán la oportunidad de recorrer algunos lugares donde estos ladrones han ido. Cito, por ejemplo, «La Leona» entre El Calafate y El Chaltén, lugar ideal para tomar un café, el hotel/bar Touring en Trelew, idealmente ubicado, en ese momento, cerca de un banco y, por supuesto, en algunos lugares no muy lejos de Cholila.

Butch Cassidy nació el 13 de abril de 1866 en Beaver, Utah, y su verdadero nombre era Robert LeRoy Parker. Todavía adolescente, dejó el nido familiar y, mientras trabajaba en una granja lechera, se hizo amigo de Mike Cassidy, un ladrón de caballos y ganado. Más tarde trabajó en varios ranchos y brevemente en una carnicería. Es a partir de esta experiencia que llega su apodo «Butch» (carnicero) al que pronto agregó el nombre de Cassidy, como un homenaje a su amigo y mentor.

En búsqueda de Butch Cassidy en la Patagonia argentinaEntre 1901 y 1905, para huir de las autoridades de los Estados Unidos, los hombres de la banda Butch, que estaban entre los más buscados en los Estados Unidos, adquirieron cinco mil hectáreas de tierra virgen en Cholila, a unos 80 km de distancia al norte de Trevelin en la provincia Chubut. Irónicamente, la primera pregunta de Butch Cassidy antes de comprar su tierra fue: «¿Hay bandidos en el área?». Es cierto que él sabía de lo que eran capaces. Lejos de la policía norteamericana y los agentes de Pinkerton, los fugitivos vivían como criadores honorables en sus granjas. La Patagonia, inmensa y mal controlada, ¿no era el escondite ideal para estos forajidos norteamericanos?

El 14 de febrero de 1905, dos bandidos de habla inglesa, quizás Parker y Longabaugh (uno de los hombres de la banda), saquearon el Banco de Tarapacá y Argentino en Río Gallegos a unos 1.130 km al sur de Cholila. Robando el equivalente a $ 100.000 USD, los dos hombres huyeron hacia el norte y las estepas de La Patagonia. La policía, siguiendo sus rastros, la banda vendió la casa de Cholila.

Butch Cassidy y dos cómplices se fueron más al norte, para San Carlos de Bariloche donde se embarcaron a bordo del Cóndor, un barco que navegaba en el Lago Nahuel Huapi yendo hacia Chile. Sin embargo, reaparecieron en Argentina antes de fin de año: el 19 de diciembre, Parker, Longabaugh, Place y un cuarto hombre, participaron en el saqueo del banco de la Nación en Villa Mercedes , a 650 km al oeste de Buenos Aires y robaron 12.000 pesos. Perseguidos por hombres armados, cruzaron entonces La Pampa y luego la Cordillera de los Andes, para encontrar nuevamente la seguridad de Chile.

La tesis más plausible es que Butch Cassidy fue presuntamente perseguido, hubiera huido a Bolivia, y es en las minas, bajo un nombre falso, que el mayor bandido de la «belle epoque» habría terminado su existencia…

¡Vengan a vivir un verdadero Western en la Patagonia argentina!

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