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Le Maté Le Mate Le Mate

Le maté : une religion

Il m'a semblé normal comme premier "dossier" de vous parler du Maté. En effet vous verrez très vite un peu partout des gens boire du maté lors de votre voyage.
Plus qu'un symbole celui-ci est une religion ici en Argentine.
Tant à la ville qu'à la campagne il est consommé sans modération et laisse parfois perplexe le visiteur.
Le maté, appelé aussi le thé du Paraguay, est une boisson naturelle et dynamisante consommée quotidiennement en Amérique du sud, en particulier en Argentine, au Paraguay, en Uruguay et au Brésil mais aussi au Moyent-Orient (Syrie, Liban). L'Argentine est le plus grand pays producteur de maté (Yerba Mate) au monde et le plus important pays consommateur.

Les Indiens Guarani du Paraguay le consomment depuis fort longtemps. Selon la légende Guarani, l'un de leur dieu est descendu du ciel pour leur apporter leur religion, leur enseigner l'agriculture et leur révéler l'utilité de diverses plantes médicinales dont l'art de cueillir et de préparer le maté.

mate

Les Jésuites ont commencé à cultiver le maté dès le milieu du XVIIe siècle au Paraguay. Depuis, le maté est aussi connu sous le nom de thé des Jésuites ou aussi thé du Paraguay.

En Amérique du sud, le maté est bien plus qu'une simple infusion, c'est un art de vivre, un rituel quotidien, un symbole culturel incontournable d'échange qui a son propre langage. Généralement, le maté se passe de main en main, il symbolise la franchise entre amis. Offrir un maté est symbole de convivialité et d'hospitalité.

Le maté est consommé chez soi, au travail, en promenade, en tout lieu, tout au long de la journée et à tout âge. Beaucoup d'enfants boivent le maté avec du lait tandis que les adolescents y ajoutent des gouttes de soda !
Naturel, plus ou moins sucré, aromatisé au zeste de citron, ou à la menthe, chacun peut ajouter sa touche personnelle.

Le maté est une excellente source d'antioxydants et de minéraux. Il contribue à combattre la fatigue mentale et physique, à améliorer la vigilance, à renforcer la mémoire et tonifier les fonctions cardiaques, il participe également à la baisse du cholestérol.
Le maté est également un allié minceur ! C'est un stabilisateur naturel de l'appétit. Il favorise la digestion et la régulation de la fonction intestinale.
Il permet aussi l'augmentation de l'endurance, le renforcement du système immunitaire, la lutte contre les allergies, la clarification de l'esprit, la lutte contre la dépression, et bien d'autres.

Le maté est tout d'abord reconnu ici par les gens du "campo", les gauchos, comme étant leur fidèle allié dans leur rude labeur. Quand ils sont seuls dans leur poste en Pampa ou en Patagonie c'est un compagnon et un passe-temps… mais en groupe il est surtout un lien social important. Car le maté anime les cercles sociaux, il tourne entre les convives et chacun partage ainsi un bon moment car ces réunions souvent improvisées donnent lieu aux fameuses "charla" (interminables parfois) traduisible dans le sens de la palabre, la discussion. A n'importe quelle heure tout est prétexte à partager le mate.

Refuser un mate c'est sortir du cercle...

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Borispatagonia

Voyages en Patagonie à la carte en toutes saisons. Par exemple, selon le climat, de Bariloche, en Patagonie argentine, il est possible de gagner Puerto Montt, au Chili, en traversant successivement trois lacs en bateau, comme le faisaient les jésuites et les premiers colons allemands. Je vous propose une excursion qui mène jusqu'à l'océan Pacifique. Elle est assez longue, mais la beauté des sites - forêts, volcans et lacs cristallins - est telle qu'elle vaut la peine d'être faite. Du côté argentin, on traverse le bras ouest du Nahuel Huapi ainsi que le lac de Puerto Alegre et, du côté chilen, le lac de Todos los Santos. On passe d'un lac à l'autre en bus. Cette excursion est réalisable en toute saison mais, en hiver, il faut compter deux jours pour atteindre Puerto Montt, avec un arrêt d'une nuit à Peulla. On regagne Bariloche par avion ou par le même chemin, après une nuit à Puerto Montt. Borispatagonia se charge également des visas pour entrer au Chili et de réserver les hôtels. En Patagonie, hiver et été sont des saisons touristiques. En été, outre la découverte des alentours, de nombreuses activités sont praticables : escalade, pêche en torrent, voile, équitation, randonnées, chevauchées, visites d'Aciendas... En hiver, la principale activité est, bien entendu, le ski, surtout en juillet et août du côté de la Cordillère des Andes, mais pas seulement : des randonnées en raquettes, des circuits thématiques, des nombreuses balades pour admirer la beauté de La Patagonie argentine et chilienne en cette saison, dû par une lumière si particulière, la chaleur des habitants de la Patagonie...