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Un Volcán y tres Salares Un Volcán y tres Salares Un Volcán y tres Salares

Un Volcán y tres Salares

El Licancabur es un volcán con una curiosa particularidad: posee un lado boliviano y un lado chileno. Su perfecto cono domina de esta manera dos de los paisajes más bonitos de Sudamérica; el Sur Lipez y el Atacama. La historia cortó en dos este pequeño pedazo de tierra. No lejos de allí, en línea recta, la Puna Argentina les ofrece un espectáculo de belleza total.

Érase una vez una región desértica que no le interesaba a nadie, ni siquiera a los conquistadores españoles. Trazaron de esta manera un poco a la ligera, una frontera entre Perú, Chile y la actual Bolivia. Pero un buen día, a fines del siglo XIX, se descubrió allí el salitre (nitrato) y se empezaron a disputar este pequeño pedazo de tierra árida. Esta guerra posee un bonito nombre, "Guerra del Pacífico" o "Guerra del salitre", pero eso no bastó para volverla agradable a los ojos de los peruanos y de los bolivianos; quienes dejaron allí algunas plumas: Tarapacá y la región del litoral pasó a manos de Chile, perdiendo Bolivia de esta manera todo posible acceso al mar. Fue de esta manera como una mañana de 1881, el volcán Licancabur y su vecino, el volcán Ollagüe se despertaron con un pie en Bolivia, y el otro en Chile. El Atacama devino chileno y el Sur Lípez boliviano.

Actualmente, la región continúa siendo desértica, salvaje y de difícil acceso, lo cual es en realidad un mito para los viajeros... El desarrollo creciente de la región se reflejó lógicamente en las dos ciudades limítrofes, Uyuni en Bolivia y San Pedro de Atacama en Chile. Ubicada a 3.600 mts de altitud, Uyuni es de lejos la más austera. Con un frío glacial que paraliza, vientos violentos que barren las calles polvorientas… una atmósfera de lejano oeste un poco lúgubre. Una pequeña puesta en situación antes del Sur Lípez, que se encuentra a mayor altitud y donde es posible encontrar montones de pequeños hotelitos mal calefaccionados y abiertos a las corrientes de aire...

Un Volcan y tres Salares

Vestigios de antiguos lagos, los salares florecen en la región, pero el Salar de Uyuni supera la imaginación. Puede jactarse de ser el desierto de sal más grande del mundo, con una superficie de 11 520 km2, lo que representa alrededor de dos provincias francesas! Este Salar es tan extenso y plano como un mar de aceite, pero al mirar hacia el horizonte es posible observar la forma redondeada de la tierra. Las puestas del sol son allí inolvidables, tanto como la noche que le sigue, ya que es posible dormir en hoteles de sal que se caracterizan más por su originalidad que por su comodidad...

Con sus casas hechas de adobe y su centro con clase, San Pedro se revela como el más seductor. Ironía del azar, San Pedro la chilena es la más próxima a los tesoros del Sur Lípez. Los alrededores de San Pedro de Atacama son un poco como el país de las maravillas. El Salar de Atacama, tercer salar mas grande del mundo, casi todo blanco, vale la pena el desvío para apreciar su riqueza ornitológica y en particular, su reserva de flamencos.

La carretera que une Chile con Argentina a través del Paso de Jama oscila entre 2.500 y 4.800 mts de altitud, atravesando paisajes similares a los de su vecino Lípez. No lejos de allí se encuentra el Salar de Arizaro, el más grande de la Argentina ubicado en la provincia de Salta. El Salar de Arizaro es rico en sal común, pero también en hierro, mármol, cobre y ónice. Con más de 1.500 km², es el salar más extenso de la Puna Argentina. Al oeste y noroeste, está rodeado por una impresionante alineación volcánica cerca de la frontera chilena que incluye el volcán Llullaillaco (6.739 m), el Socompa (6.031 m), que domina el Paso Socompa, el Aracar (6.095 mts), el Arizaro (5.774 m) y los estrato volcanes de Lastarria (5.706 mts) y del Cordón del Azufre. Los "Ojos del mar" es una formación geológica curiosa dentro del salar... Les propondré por supuesto el famoso cono de Arita; pequeño cono negro perfecto colocado en medio de la inmensidad blanca del Salar de Arizaro. Se asemeja a un faro para los naúfragos de los desiertos de sal.

De los tres salares, este es el menos visitado, lejos de los circuitos turísticos tradicionales...

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Borispatagonia

Patagonia al mapa en todas las estaciones. Por ejemplo, de acuerdo con el clima, desde Bariloche, en Patagonia Argentina, es posible ir hasta Puerto Montt, en Chile, atravesando sucesivamente tres lagos en barco, como lo han hecho los jesuitas y los primeros colonos alemanes. Ofrezco una excursión que conduce al Océano Pacífico. Es bastante largo, pero la belleza de los sitios - bosques, volcanes y lagos de aguas cristalinas - es tal que vale la pena hacerlo. Del lado argentino, cruzamos el brazo oeste del Nahuel Huapi y el lago Puerto Alegre, y del lado chileno, el lago Todos los Santos. Pasamos de un lago a otro por autobús. Este tour es factible en cualquier estación del año, pero en invierno, se necesitan dos días para llegar a Puerto Montt, parando una noche en Peulla. Regresamos a Bariloche por vía aérea o por el mismo camino, después de una noche en Puerto Montt. Borispatagonia también se encarga de las visas para ingresar a Chile y reservar hoteles. En la Patagonia, las temporadas de invierno y verano son turísticas. En verano, además de explorar la circundante, muchas actividades son disponibles: escalada, pesca en torrente, vela, equitación, senderismo, paseos, visitas a Aciendas... En invierno, la actividad principal es, por supuesto, el esquí, especialmente en julio y agosto del lado de los Andes, pero no sólo: caminatas con raquetas de nieve, excursiones temáticas, muchos paseos para admirar la belleza de la Patagonia Argentina y Chilena en esta temporada, por esta luz única, la calidez de la gente de Patagonia... Al hablar, tengo la piel de gallina!