Entrevista con Boris Choquet, realizada el 15 de julio de 2013 por Julien Darago de la revista L'Explorateur.

¿Puedes presentarte para aquellos que aún no te conocen?

Boris con guanacosMi nombre es Boris Choquet, tengo 38 años, soy expatriado francés en Argentina desde 2005. Siempre quise vivir en América del Sur y esto desde muy joven. En el 2000 emprendí un viaje a Perú solo, con una mochila. En el sendero que conduce a Machu Picchu, conocí a un argentina que luego se convertirá en mi esposa. Fue el vínculo natural que más tarde me vincularía con Argentina. Cinco años después de este encuentro, decidí cambiar mi vida y establecerme permanentemente en Argentina.

Soy un amante de la naturaleza en su estado salvaje en todas sus formas. Me gusta mucho el arte y especialmente la música. He estado haciendo música desde que era pequeño. También tengo una gran atracción por el mar, el mundo marino en general, el buceo. Mi vida está marcada por estas tres pasiones.

¿Dónde te encuentras y por qué?

Lago Nahuel Huapi en San Carlos de BarilocheVivo en San Carlos de Bariloche, que está al Norte de la Patagonia, limítrofe con Chile, al pie de la majestuosa Cordillera de los Andes. Vivir en la Patagonia siempre ha sido como un sueño para mí. No planeaba vivir en una región con un nivel climático demasiado duro (como en el Sur de la Patagonia, por ejemplo). Así que quería estar cerca de un aeropuerto y, geográficamente, tener una ubicación bastante «central» para mi trabajo. Me imaginé viviendo en una región con estaciones bien marcadas, aprovechando las ventajas que puede ofrecer un pueblo pequeño, rodeado de naturaleza.

Puesta de sol sobre el lago Nahuel Huapi en San Carlos de BarilocheBariloche lo ofrece todo. Las temperaturas varían de -10 ° en invierno a más de 30 ° en verano. La región ofrece paisajes muy variados y hermosos (bosques, estepas, glaciares, lagos…), también la posibilidad de practicar todo tipo de actividades y en invierno, la estación de esquí de «Cerro Catedral» ¡es absolutamente sublime! Es la puerta de entrada a la Patagonia, Chile también está cerca.

 

¿Explicanos cómo comenzó la aventura de Borispatagonia?

Todo comenzó por casualidad. Cuando decidí establecerme en Argentina, cambiar mi vida por completo, no sabía qué iba a hacer allí. Tenía muchas ideas pero nada me permitió ver algo serio.

Al principio, compré un chalet para el que había puesto todos mis ahorros de la época. Para ganar algo de dinero, lo alquilé y muy rápidamente los viajeros que buscaban un lugar tranquilo para sus vacaciones se interesaron. Luego ofrecí excursiones de un día a los alrededores. De ahí surgió la idea de crear un sitio web que ofrezca circuitos de varios días en las cercanías de Bariloche.

Boris encuentra lugares en Argentina y ChileBorispatagonia era originalmente solo un sitio de viajes enfocado solo en Bariloche y su región. Comencé a recibir algunos correos electrónicos y rápidamente me di cuenta de que los «clientes» potenciales no solo estaban interesados ​​en viajes a Bariloche, sino que también estaban ansiosos por descubrir otras regiones. Así que seguí la solicitud… Y desde allí, comencé a viajar a las cuatro esquinas de Argentina, luego a Chile, para encontrar contactos y buenas direcciones en el acto. Por lo tanto, viajé extensamente durante los tres años que siguieron, en paralelo actualicé el sitio de Borispatagonia tanto a nivel nacional como para todo Chile. Hubo un efecto de «bola de nieve» que, de hecho, fue bastante rápido.

¿Cuáles son los atractivos turísticos de Chile y Argentina?

Fitz Roy entre Chile y ArgentinaSon dos países fantásticos. Hay mucho que decir… Argentina es un país muy grande y tiene pocos habitantes. Las regiones son muy variadas. En el mismo circuito que va de Norte a sSur, el viajero tendrá la impresión de pasar por 3 o 4 países completamente diferentes.

Chile tiene una geografía increíble, siempre entre mar y montaña, en lugares donde Chile tiene solo 70 km de ancho. Norte y Sur están a más de 5.000 km de distancia; a veces los lugareños están fuera de sintonía con los paisajes, ¡pero siguen siendo chilenos! Sin mencionar la Isla de Pascua y sus influencias polinesias… Tanto Argentina como Chile son países de fuego y hielo. ¡Viajar de un extremo al otro de estos dos territorios sería el equivalente a un viaje desde el Norte de Escocia hasta el Sahara!

Moai en Isla de PascuaEs la inmensidad sobre todo. Paisajes infinitos pero muy variados. Cito, por ejemplo, las selvas tropicales y las magníficas Cataratas del Iguazú; el noroeste de Argentina y sus paisajes andinos, rocas coloridas, cactus y pueblos típicos, ciudades de estilo colonial; miles de kilómetros de costa salvaje habitada por una variedad de vida marina; más de 2.000 volcanes, cientos de lagos naturales, Atacama, el más árido de todos los desiertos del planeta; Cabo de Hornos; Tierra del Fuego; los glaciares más grandes del mundo; sin olvidar la Antártida y los Moai de la Isla de Pascua.

Proponer estos dos países como destino turístico es fascinante para mí, porque las opciones son variadas y ofrece viajes rítmicos, con muchas posibilidades dependiendo del perfil del viajero. Desde viajes de aventura hasta viajes de «comodidad», todo es posible. Es necesario conocer bien el terreno porque, según las estaciones, ciertas regiones tienen privilegios que otras. Es importante no querer hacer demasiado, porque las distancias son excesivas y los enlaces aéreos no siempre son adecuados.

¿Qué tipo de viajes ofreces?

Ofrezco viajes a medida, a la carta. Es decir que configuré un programa de acuerdo con los perfiles, la edad, los centros de interés, el período y la duración del viaje… No ofrezco estadías en un grupo fijo en fechas fijas por ejemplo.

Kayak en el lago de la PatagoniaArgentina y Chile son países que permiten organizar circuitos muy diferentes. Entre lagos y volcanes, mares y ríos, glaciares y desiertos, bosques de árboles milenarios y estepas áridas, el Altiplano y el fin del mundo, a bordo de un 4×4, un tren, un barco, un avión ; o incluso trekking, golf, pesca, polo, caballo, observación de vida silvestre, kayak, cruceros, pueden ser parte de un programa de unas pocas semanas. Culturalmente, también es muy interesante. Desde los indios guaraníes, hasta el pueblo mapuche, a través de la cultura inca y aymara, ¡es un verdadero viaje en el tiempo!

¿Y en qué se diferencian tus viajes de los que normalmente se puede encontrar en Internet o en las llamadas agencias de viajes «clásicas»?

Creo que los viajes que ofrezco son muy diferentes de los que se pueden encontrar en la red, porque, para empezar, vivo allí, es un gran activo para mi trabajo. Por ejemplo, puedo ofrecer excursiones muy originales fuera de lo común.

Encuentro con gauchos en la PatagoniaTambién he viajado mucho y continúo haciéndolo, para seleccionar alojamientos, encontrar con quién trabajar en el sitio (guías, anfitriones…). Conozco muy bien todas estas regiones y todas las partes interesadas, lo cual es esencial para hacer grandes viajes. Tomé la decisión de mantener una estructura pequeña. Es decir, yo mismo centralizo muchas cosas. Respondo correos electrónicos, configuro programas, llamo clientes, trato de reunirme con la mayor cantidad de ellos posible durante su viaje…

Un picnic en la PatagoniaSimplifica enormemente las cosas y, sobre todo, es más transparente. Por supuesto, es mucho más trabajo para mí, especialmente porque nunca vendo el mismo viaje dos veces, hace que mi actividad sea muy interesante y, sobre todo, siguen estancias realmente «a medida». No pretendo crecer demasiado. Prefiero limitarme a un cierto número de viajes por año, en lugar de entrar en una especie de lógica de venta masiva. Vendo circuitos de calidad para personas que buscan autenticidad y excepción. No soy un «supermercado de viajes», y para mí un cliente tiene una identidad, un perfil; no es un número de archivo…

En tu opinión, ¿cuál es el punto de viajar a través de tus servicios?

Menú BorispatagoniaPrincipalmente vendo mi conocimiento del terreno y la logística que puedo ofrecer. Cuando miras un mapa de estos dos países y comienzas a buscar cosas que hacer y ver, ¡rápidamente no sabes a dónde ir! De hecho, todo te hace querer, todo se ve excelente, las distancias son enormes y no sabes cómo organizar tu viaje, dónde comenzar. Sobre todo porque las conexiones aéreas entre Argentina y Chile, como los cruces fronterizos, son bastante complicadas.

Gestiono todo, así como las aerolíneas. En América del Sur, más precisamente en Argentina y Chile, siempre hay vuelos reprogramados, es inevitable. Por lo tanto, superviso los vuelos de mis clientes.

Encuentros en Argentina y ChileAdemás, durante el viaje, si alguien tenía un problema o necesidades especiales, ¡puedo contactarme y estar disponible todos los días, incluidos los feriados, las 24 horas del día! Creo que saber que puede contar con alguien que hable su idioma y que esté allí, tranquiliza bastante a los viajeros.

Conmigo, es la garantía de un viaje que combina clásicos y lugares fuera de lo común, con guías de habla francesa de calidad y un alojamiento agradable, a menudo sorprendente. Ofrezco lugares que ninguna agencia de viajes ofrece y que no aparecen en ninguna guía.

También ofreces viajes a Perú, Bolivia y Ecuador. ¿Es el mismo concepto?

Sí, en líneas generales, el concepto es el mismo. Tenía muchas ganas de ofrecer viajes a estos tres países, que tienen una cultura bastante similar a la que se puede encontrar en Chile y Argentina. Las fronteras son principalmente políticas.

Machu Picchu en PerúPerú es un país muy especial para mí, porque aparte de su atractivo fenomenal, mi nueva vida comenzó allí. En cuanto a Bolivia, es sin duda el país más auténtico de toda América Latina. Unos cuantos clientes que ya habían viajado a Argentina y Chile me preguntaron si podía organizar un viaje a Perú o Bolivia para ellos. Entonces me dije a mí mismo que es una pena no poder ofrecer este servicio. Así que implementé todo esto; hice varios viajes para encontrar los contactos correctos allí.

También ofrezco mucho del Sur de Bolivia como extensión durante un viaje al norte de Chile o al norte de Argentina. Y allí también, soy yo quien configura el programa en estrecha relación con los clientes de acuerdo con sus perfiles.

Leí en la página de Testimonios, que por cierto es bastante elocuente. La descripción dada por uno de tus clientes de los servicios que ofreces: «con Borispatagonia, es el viaje – nueva ola – de los tiempos modernos, es decir, una pequeña estructura muy flexible con un concepto bien definido y una mentalidad muy abierta, un equipo muy sólido de guías y socios locales». ¿Crees que esta es una buena descripción?

Al borde de un lago en la PatagoniaSí, esta descripción me parece bastante buena. Estoy feliz de poder compartir este sentimiento con mis clientes. La mayor satisfacción que me brinda mi trabajo es saber que aquellos que han viajado a través de mis servicios desean regresar. Además, tengo cada vez más viajeros que salen por segunda vez, o incluso tres o más, para conocer nuevas regiones.

Clientes BorispatagoniaMuy a menudo, cuando los clientes llegan aquí para su viaje, cuando me encuentro con ellos, tenemos la sensación de conocernos (porque a menudo se han intercambiado docenas de correos electrónicos para materializar tal aventura). Muchos me traen pequeños regalos de Francia, y en su mayor parte nos mantenemos en contacto por correo electrónico una vez que termina su viaje. Es una parte de mi trabajo que me gusta especialmente, poder crear amistades con los clientes.

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