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Butch Cassidy Butch Cassidy Butch Cassidy

Butch Cassidy

La Patagonia fue refugio de uno de los mas celebres asaltantes de bancos y de trenes en toda América. La celebre banda del Sindicato de Ladrones de Trenes, mas conocido bajo el nombre de Wild Bunch, tenia como jefe: Butch Cassidy.

Durante su viaje, usted tendrá la posibilidad de pasar por algunos lugares por donde pasaron los bandidos. Cito, por ejemplo, "La Leona" entre el Calafate y el Chanten, lugar ideal para tomar un café, el bar/ hotel Touring en Trelew, ubicación ideal en aquella época: cerca de un banco; y también algunos otros lugares no muy lejos de Cholila.

Butch Cassidy nació el 13 de abril de 1866 en Beaver, Utah, con su verdadero nombre: Robert LeRoy Parker. Todavía adolescente, deja su lecho natal y mientras trabajaba en una explotación lechera, establece una relación amistosa con Mike Cassidy, un ladrón de caballos y de ganado. El trabaja, desde entonces para varios ranchos y poco tiempo, en una carnicería. Es por esta experiencia que lleva el sobrenombre de Butch ("butcher": carnicero), al cual agrega pronto el apellido de Cassidy en homenaje a su amigo, su mentor.

Entre 1901 y 1905, para escapar de las autoridades de los Estados unidos, los hombres de la banda de Butch, que era una de las más buscadas, tomaron adquisición de cinco mil hectáreas de tierras vírgenes en Cholilas, a 80 km aproximadamente al norte de Trevelin, en la provincia de Chubut. Ironía de la historia, la primera pregunta de Cassidy antes de comprar estas tierras fue: "Hay bandidos en la región?". Es verdad que él sabia de lo que eran capaces. Lejos de la policía norteamericana os agentes de Pikerton, los fugitivos vivieron como honorables estancieros de sus tierras.
La Patagonia, inmensa y mal controlada, no era acaso el escondite ideal para estos norteamericanos fuera de la ley?

El 14 de febrero de 1905, dos bandidos que hababan ingles, quizás Parker y Longabaugh (uno de los hombres de la banda), robaron el banco de Tarapacá y Argentino en Rio Gallegos a 1.130 kms al sur de Cholila. Devorándose el equivalente de 100.000 dólares, los dos hombres se escaparon hacia el norte y estepa patagónica. Las fuerzas del orden estaban siguiendo sus pasos, la banda vende entonces la casa de Cholila.

Butch y dos cómplices partieron al norte de San Carlos de Bariloche donde se embarcarían a bordo del Cóndor, un barco que navegaba sobre el lago Nahuel Huapi y se fueron a Chile. Ellos reaparecen, sin embargo, en Argentina antes de fin de año: el 19 de diciembre, Parker, Longabaugh, Place y un cuarto hombre preparados para un asalto al Banco de la Nación en Villa Mercedes, a 650 kms al oeste de Buenos Aires y se apropian de 12.000 pesos. Perseguidos por hombres de la ley armados, atravesaron toda la pampa y la Cordillera de los Andes y se volvieron a encontrar a salvo en Chile.

La teoría mas difundida es que Butch habría sido perseguido, él se escapo a Bolivia, y es en las minas, bajo un nombre falso, que el famoso bandido habría finalizado sus días...

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Borispatagonia

Patagonia al mapa en todas las estaciones. Por ejemplo, de acuerdo con el clima, desde Bariloche, en Patagonia Argentina, es posible ir hasta Puerto Montt, en Chile, atravesando sucesivamente tres lagos en barco, como lo han hecho los jesuitas y los primeros colonos alemanes. Ofrezco una excursión que conduce al Océano Pacífico. Es bastante largo, pero la belleza de los sitios - bosques, volcanes y lagos de aguas cristalinas - es tal que vale la pena hacerlo. Del lado argentino, cruzamos el brazo oeste del Nahuel Huapi y el lago Puerto Alegre, y del lado chileno, el lago Todos los Santos. Pasamos de un lago a otro por autobús. Este tour es factible en cualquier estación del año, pero en invierno, se necesitan dos días para llegar a Puerto Montt, parando una noche en Peulla. Regresamos a Bariloche por vía aérea o por el mismo camino, después de una noche en Puerto Montt. Borispatagonia también se encarga de las visas para ingresar a Chile y reservar hoteles. En la Patagonia, las temporadas de invierno y verano son turísticas. En verano, además de explorar la circundante, muchas actividades son disponibles: escalada, pesca en torrente, vela, equitación, senderismo, paseos, visitas a Aciendas... En invierno, la actividad principal es, por supuesto, el esquí, especialmente en julio y agosto del lado de los Andes, pero no sólo: caminatas con raquetas de nieve, excursiones temáticas, muchos paseos para admirar la belleza de la Patagonia Argentina y Chilena en esta temporada, por esta luz única, la calidez de la gente de Patagonia... Al hablar, tengo la piel de gallina!